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Saint Jérôme de Caravage
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le Saint Jérôme du monastère de Montserrat 

1605-06
Huile sur toile, 118 x 81 cm
Monastery, Montserrat

Le Saint Jérôme du monastère de Montserrat  appartient à la même période que la Madone des Palefreniers, qui peut être situé entre la fin de 1 605 début de 1606. Il n’est pas mentionné dans les sources, mais il est reconnu comme authentique par presque tous les spécialistes. D’après Longhi i1 serait un peu antérieur au Saint Jérôme Borghèse, qu’en quelque sorte il préparerait. Mina Gregori (1985) a noté que le peintre poursuit ici, «dans la réalité crue  de la peau, marquée de plis profonds », l’étude de nu commencée dans le couronnement  d’épines de Prato et qui se précisera dans le Saint Jean-Baptiste de la Borghèse. La figure est ramassée dans un schéma tourbillonnant, équilibré rythme parallèle des bras qui rappellent un peu le Saint Jean-Baptiste du palais Corsini.

Le bronzage  peint  sur la partie droite du visage du vieil homme et sur ses mains, fait  contraste avec la couleur claire  portée sur ses bras) et sur le corps supérieur, indique que Caravage étudiait de nouveau  la morphologie d'un modèle vivant. Des ombres fortes dérangent les particularités structurelles du corps supérieur. Avec seulement un morceau de draperie blanche autour de ses reins et sa cape rouge lancée à travers ses jambes; sa main gauche repose sur cette cape, dont l'amplitude couvre la table, pendant qu'il caresse d'un air songeur sa barbe avec sa main droite. Bien que sa tête soit baissée, il ne regarde pas le crâne devant lui. les orbites vides du crâne semblent le regarder fixement

Jérôme de la galerie Borghèse à Rome 1606

. 1606
Huile sur toile, 112 x 157 cm
Galleria Borghese, Rome

Très proche par le modèle et par l’ensemble de la composition, est  Jérôme de la galerie Borghèse datable de la fin du romain, avant la fuite dans le Latium de mai 1606. C’est le moment où les formes commencent à s’obscurcir et où le thème de la méditation se fait plus intense.Il  n’est pas exclu que le tableau ait été directement commandé par le  Scipion Borghèse, comme le veut Bellori. Saint Jérôme avait acquis une importance au moment de la contre-réforme, parce que c’est à lui qu devait la Vulgate, la traduction en latin des Saintes Écritures L’idée, réalisée picturalement avec une facture âpre et vigoureuse comparable à celle de la madone des Palefreniers est l’une des plus originales de Caravage. La figure vue d quarts, la primauté des parallèles dans un schéma essentiellement horizontal, le lien établi entre la tête du saint et la tête de mort — placées à peu près sur le  même plan — au moyen du bras allongé qui trempe la plume très loin ( invention qui est la clef de tout le tableau), la parfaite intégration de la: morte à la nature vivante sont autant d’éléments régulièrement observés critiques, depuis Longhi (19521) jusqu’aux analyses minutieuses de Fra Bardon (1978). Comme dans d’autres oeuvres de cette période, la palette privilégier les bruns et les blancs, abstraction faite de ce rouge extraordinaire du manteau, que le peintre utilisera jusque dans ses oeuvres ultimes.

. Ce tableau fut commandé par Scipion Borghèse  après avoir été fait  cardinal  par son oncle, le nouveau Pape Paul V. en 1605Dans les  jours de la réforme Jérôme  est représenté avec un lionceau et porte la mitre d'un cardinal.. une. Le vieil homme , a le visage  émacié tel qu'il apparaît sur le visage d' Abraham, Matthieu, son modèle; il est assis réfléchissant sur un manuscrit de la Bible tandis que sa main droite est  tenue en suspend . Au cours de la renaissance, le peintre Antonello da Messina et le graveur Dürer avaient présenté  St Jérôme comme un  savant riche, Caravaggio  au contraire le représente en ascète pauvre et dénudé. Sur la table se trouve un manuscrit ouvert, qu'il consulte, alors qu'un autre ouvrage est fermé sur lequel repose  un troisième livre tenu ouvert   un crâne y est posé . L'éclairage violent  souligne les muscles tendineux de ses bras fatigué ;le parallèle que l'on distingue entre sa tête osseuse et le squelette est une image entre - l'homme et Dieu

 

Le Saint Jérôme exécuté à Malte (musée de la cathédrale St Jean -la Valette -Malte 1607

1607
huile sur toile, 117 x 157 cm
St John Museum, La Valletta

 

Le Saint Jérôme a été volé en 1985, puis  retrouvé et restauré. En même temps que de ce tableau, Bellori parle  d’un autre  Saint Jérôme avec une tête de mort, également de Caravage, qui se trouvait dans le palais du grand maître.  Le Saint Jérôme exécuté à Malte est le troisième de  Caravage après les deux peints à Rome. Le thème de la méditation et de l’isolement y est  accentué. Le saint écrit et médite en même temps, et ce moment se fait peinture dans un effet de lumière très réussi. Le pilier en bois, à droite, élément inédit de Caravage, sert à ajouter une dimension en repoussant un peu dans l’espace  la figure  peinte, comme tant d’autres du maître, au tout premier plan.

La composition est organisée par les verticales et l’horizontale énergique de la table  avec  le livre posé un peu en biais dessus. Dans cette structure géométrique claire et vigoureuse il n’y  a  cependant rien de mécanique : la gamme des tons utilisés opère une osmose complète entre l’atmosphère, la figure et les objets. Toute la lumière  vient de la gauche, et se fait plus intense sur la tête de mort, qui à son tour semble la projeter sur le crucifix posé sur la table.

 

Cette image du saint homme a été faite pour Ippolito Malaspina, un chevalier maltais dont le blason est sur le panneau(jury) en bois à droit. Il a été uni par le mariage au patron de caravage, OttavioCosta ; il  était un confident du Grand maître, qui devrait avoir été employé comme le modèle pour le saint (de la même façon Van Dyck devait employer la soeur de la Reine d'Angleterre comme le modèle pour la Madone). Le saint ressemble en effet au chevalier dans un portrait récemment découvert par Caravaggio, qui a été identifié par certains comme Vignacourt lui-même.

 Saint  Jérôme n'a aucun halo, son mobilier est rudimentaire, il ne possède pas de manuscrits, il a une bougie pour voir , un crucifix pour prier, une pierre pour battre sa coulpe et un crâne pour lui rappeler qu'il est mortel. Il est en partie nu parce qu'il vit une vie d'ermite dans le désert de Judée. Un légère lumière éclaire  son torse et son  manteau rouge autour de ses jambes. La source de la lumière est à l'extérieur de l'image et peut être interprétée comme le Christ, la Lumière du Monde